12345 (6 голосов, 4,50 / 5)

История возникновения меча

В попытках сделать острее ножи, предназначенные для применения в боевых схватках, кузнецы постепенно изменяли форму лезвия. Основной упор все больше делался не на режущие свойства, а на колющие удары, поскольку они были более эффективны.

Лезвие всё больше заужалось, обе кромки затачивались, и в итоге боевой нож приобретал острие, больше похожее на шип, в то время, как лезвие обычного бытового ножа могло не иметь острия вовсе.


Одним из таких усовершенствованных ножей является бронзовый нож начала второго тысячелетия до нашей эры, найденный в кургане Хелперторп в Ирландии. Заужающийся клинок этого ножа имеет длину порядка 8 сантиметров, а ширина его лезвия в середине составляет не больше полутора сантиметров. Сечение клинка ромбовидное, рукоять крепилась на заклепках, для чего в задней части клинка имелись отверстия.

меч из ножаСуществует предположение, что именно подобная конструкция ножа явилась «отцом» классического старинного меча. Скорее всего, мастера в те далекие года решили изготовить нечто подобное по форме, но больших размеров и прочнее. Возможно, это всего лишь гипотеза, но наиболее древние мечи, которые были найдены в Западной Европе, имеют такую зауженную форму клинка, что дает этой версии возникновения меча право называться самой вероятной.

Первые мечи

Бронзовый меч раннего периода из Пенс-Питс в Соммерсете является ярким представителем первых созданных мечей. Меч похож на большой кинжал красивой формы, с симметричными изгибами у рукояти (она не сохранилась). Вдоль клинка от самого острия идут бороздки-долы, которые упираются в место для крепления эфеса, также при помощи заклепок.

первый мечАналогичные же мечи (только уже с клинком длиной около 67-70 см) были найдены в Шапвик-Даун, в Лиссене и в реке Темзе недалеко от Кью. Эти два меча хранятся в Британском музее и музее Бренфорда, в котором вообще находится одна из интереснейших коллекций старинного бронзового оружия.

Ни в одном из регионов Европы в те века подобного по эффективности оружия не производилось. А поскольку лучшие по сохранности археологические находки мечей относятся именно на севере Британских островов, это заставляет предполагать, что, скорее всего, родина меча – Ирландия, где было найдено больше всего старинных мечей.
Единственные образцы древних мечей, которые хоть как-то могут сравниться с британскими – мечи, найденные на острове Крит, и относящиеся к периоду расцвета Микенской цивилизации (лет на 200 позже первых британских находок). Старинные критские мечи гораздо более тяжелые и неудобные, чем британские, с широким клинком и более надежной системой крепления клинка к рукояти, где уже просматривается отчетливый хвостовик.
старинные мечи
Рукоять меча эволюционировала больше всего, и уже примерно к 1000 году до н.э. и британские мечи стали иметь клинок со стержнем-хвостовиком, который проходил через рукоять и загибался кверху, либо имел утолщение. Рукоять этих усовершенствованных мечей была простой – вероятно, это были просто полоски кожи, обернутые вокруг хвостовика, хотя в ряде случаев можно предположить и более серьезную конструкцию, поскольку отверстия для заклепок тоже иногда встречались.

К середине бронзового века уже и средиземноморские мечи и западноевропейские уже имели схожую прочную конструкцию рукояти, которая позволяла уже не только колоть противника, но и наносить рубящие удары без риска отломать клинок. Дальнейшая эволюция рукояти меча привела к использованию дерева, кости, металлических пластин (часто из золота и серебра, поскольку меч был принадлежностью знатных воинов) – все эти материалы позволяли сделать хват надежным и удобным, и, в конце концов, во всей Европе общая конструкция старинного меча приняла завершенный универсальный вид.